お中元の季節になると悩むのが、誰に贈るべきかではないでしょうか。

  • 「毎年贈っているけど、そろそろ辞めたい」
  • 「上司に贈るべき?」

日頃お世話になっていない人ならともかく、上司に贈り忘れてしまったら、仕事がやりにくくなってしまいますね。

今回は、上司に贈るべきか、お中元のマナーを解説します。

上司に贈るべきか

上司へのお中元

終身雇用が当たり前の時代では、上司にお中元、お歳暮を贈ることが通常でしたが、最近では、贈る習慣が無くなりつつあるようです。

特に、会社内で贈らない「暗黙のルール」があったり、お歳暮のみを贈ったりと、組織や個人の考え方で分かれますので、悩んだら先輩に聞いてみるのも良いでしょう。

ただし、先輩に聞いても「贈っていない」と答えていながら、実は贈っている場合もあるので、上司にどれだけお世話になったか、今後もお世話になりたいかなどを考慮して、自分で判断しましょう。

お中元の基礎知識

お中元は、品物を送ればいいのではありません。

  • 贈る時期
  • 贈り方
  • お礼の仕方

など、知らないと恥をかくこともありますので、由来など基礎知識と一緒に覚えてしまいましょう!

お中元とは

お世話になった人への感謝と、これからもよろしくお願いしますとの気持ちを込めた贈り物で、目下の人から目上の人へ送ることが一般的です。

元々、中国では7月15日を「中元」と呼び、親類などに供物を届ける風習が由来とされています。

時期は地域によって異なる

お中元を贈る時期は、地域によって異なるってご存知でしたか?

普段、デパートなどで「お中元コーナー」で買っていると、あまり時期を意識しないでも済みますが、もしかしたら、「気が早い人」と思われているかもしれません。

東日本は7月15日

北海道や東北、関東地方は、7月15日に贈れば問題ありません。

実際は、北海道は7月15日~8月15日と地方によって日付が異なりますが、7月15日ならば安心です。

西日本(九州、沖縄除く)は7月15日~8月15日

西日本は、7月15日~8月15日と地域によって異なりますが、その地方の事情が分かっている場合は合わせればよいですが、不明な場合は、7月15日着で贈りましょう。

こう見ると、7月15日は、なんとも万能な日付ですね。

九州は8月1日~8月15日

九州は、他の地域異なり、8月1日~8月15日に贈ることが一般的で、「月遅れ盆(8月13~16日頃)※1」までに贈りましょう。

(※1)月遅れ盆:東京などに多い7月15日のお盆を、1か月遅らせ8月15日に行うお盆で、1か月遅らすので「月遅れ盆」と呼ばれています。また旧暦に近いことで、東京(周辺)や沖縄を除いて全国的に行われています。

沖縄は旧盆(毎年変わります)

沖縄では、旧暦で生活していることが多く、お中元も「旧暦のお盆(旧盆)」に合わせて贈る必要があります。

ただし、旧盆は旧暦に基づいていますので、毎年日付が異なるので注意が必要です。

【沖縄の旧盆はいつ?】

  • 2019年:8月13日~15日
  • 2020年:8月31日~9月2日
  • 2021年:8月20日~22日

金額の目安

お中元を送る場合は、金額が気になるところです。

一般的には、5,000~10,000が相場とされています。
ただし、10,000円分も贈るのは特別にお世話になった人に対してで、通常は5,000円前後で十分です。

お中元の金額目安
  • 親戚・知人:3,000円
  • 会社の上司、仲人:5,000円
  • 特別にお世話になった人:5,000~10,000円

結構金額が高いと思った人もいると思いますが、実は、お中元だからといって、お歳暮より安いことはありません。

(下に続く)

お中元の送り方のマナー

贈る前に送り状を出す

続いては贈るときのマナーです。

最近は、お中元を直接手渡しする人は少なく、ほとんどが郵送で贈っていると思いますが、いきなり送られてくると、先方も困ってしまいますので、荷物の到着前に「送り状」を送ることがマナーです。

ただし、家族や親せき、親しい友人には「送り状」の代わりに電話で連絡しても失礼ではありませんが、目上の人やビジネス上の相手に贈るときは、礼儀正しい文面で送り状を書くようにします。

喪中でも差し支えありません

奉書紙の書き方

お中元は、「お祝い」ではありませんので、贈り側、受け取り側のどちらかが喪中の場合でも、贈ることは差し支えありません。

ただし、喪中の場合は、通常の「紅白の水引」ではなく、「白の奉書紙」に表書きするのがマナーです。

(下に続く)

頂いた場合のマナー

最後に、実際にお中元を貰った時のマナーを解説します。

お礼の電話をかける

お中元を頂いたら、まず送り主にお礼の一報を電話しましょう。

受け取り後すぐに電話をすることで、より感謝の気持ちを伝えることができますが、数日経ってから電話しても「仕方なしに電話してきた」、「迷惑だったか」などと、悪い印象を与えてしまいます。

また、電話は到着確認としての役割もあり、電話が無かったら「運送事故などの不着かも」と心配をかけさせてしまいます。

お礼状を出す

お礼の一報が終わったら、数日以内にお礼の手紙を書いて、感謝の気持ちを伝えることが丁寧です。

ただし、「送り状」の代わりに電話で送付連絡があった場合は、お礼状の送付を省くことも可能です。

お返しは不要

お中元は、基本的にお返しは不要です。

お中元は、目下の人から目上の人に対して、日頃のお礼という意味を込めて贈るものですから、貰ったからといってお返しするものではありません。

ただし、一方的に貰うという訳にもいかない場合は、「暑中見舞い」や「残暑見舞い」として返すことで、貸し借りなどの意識をしないで済みます。

何を贈ればよいか

お中元は、一律で同じものを贈るのではなく、相手の好みの食べ物や飲み物を贈るように心掛けましょう。

人気はお菓子やスイーツ

ビジネス上の相手だと難しいと思いますが、例えば、お子様がいる時は、みんなで食べられるお菓子やフルーツ、ゼリーなどが喜ばれます。

なお、管理人がおススメをピックアップしましたので、参考にしてみてください。

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お中元に相応しくないもの

逆に相応しくないものは、次のようなものがあります。

  • 現金・金券
  • 履物やマットなど「足で踏む」もの
  • 万年筆など仕事を連想させるもの

目上の人に対して、現金を贈ることは「めぐんであげる」と捉えられてしまい相応しくありません。

また、靴や靴下などの履物やマットなどは、足で踏むことから「踏む」を連想させてしまいますし、万年筆などの仕事で使うものを贈ると、「もっと働けというのか?」と思われてしまいます。

なお、形に残るものは好みがあるので、食べ物や飲み物を贈るのが無難です。

まとめ

いかがでしたでしょうか。

最近は、お中元を贈る人が減って来ていますが、やはり感謝の気持ちを伝える上で、欠くことのできない重要な方法のひとつです。

感謝の気持ちと共に、贈る時期、品物、送り方など正しいマナーで行うことで、あなたの人間としての評価は良くなるでしょう。

特に、礼儀正しい送り状をしたためることで、「実は、礼儀がある人間だ」と見直されるかもしれませんので、どうせ贈るなら、面倒と思わずに、礼儀とマナーを持って行いましょう。